O Bezos Earth Fund concedeu à Universidade Estadual da Carolina do Norte (NC State) US$ 30 milhões ao longo dos próximos cinco anos para estabelecer o primeiro Centro Bezos para Proteínas Sustentáveis. Este projeto visa criar um centro de biomanufatura para proteínas dietéticas sustentáveis que sejam ecologicamente corretas, saudáveis e acessíveis.

Esse investimento faz parte do compromisso maior do Earth Fund de US$ 100 milhões para criar uma rede de centros de pesquisa e desenvolvimento de acesso aberto focados em alternativas de proteínas sustentáveis, ampliando as opções para os consumidores enquanto aborda questões ambientais.

Um investimento adicional de US$ 40 milhões foi anunciado junto com essa doação, complementando os US$ 60 milhões previamente comprometidos. O objetivo geral é contribuir para a meta do Earth Fund de investir US$ 1 bilhão na transformação do sistema alimentar.

O reitor Randy Woodson, da NC State, destacou: “Como uma universidade de concessão de terras em um estado com significativa agricultura animal, a NC State está posicionada de forma única para ajudar a moldar o futuro da produção alimentar sustentável. Agradecemos o apoio do Bezos Earth Fund, que ajudará a impulsionar o desenvolvimento econômico e da força de trabalho nesta área crítica de produção de proteínas sustentáveis para alimentar uma população crescente de maneira econômica e ambientalmente sustentável.”

O potencial das proteínas sustentáveis

O novo centro envolverá parceiros acadêmicos e industriais para pesquisar, desenvolver e comercializar tecnologias inovadoras. Também se concentrará na formação da força de trabalho emergente e na avaliação das preferências dos consumidores em relação às fontes de proteína.

Andrew Steer, presidente e CEO do Earth Fund, comentou sobre a urgência dessa iniciativa, afirmando: “A produção de alimentos é a segunda maior fonte de emissões de gases de efeito estufa, então é crucial encontrarmos maneiras de alimentar uma população crescente sem degradar o planeta. As proteínas sustentáveis têm um potencial enorme, mas mais pesquisas são necessárias para reduzir o preço e melhorar o sabor e a textura, garantindo que produtos nutritivos e acessíveis estejam disponíveis. Trata-se de oferecer escolhas.”

Áreas de foco da pesquisa

O centro se concentrará em três tipos de proteínas sustentáveis: produtos plant-based, proteínas derivadas de fermentação de precisão e carne cultivada a partir de células animais.

Andy Jarvis, diretor do Future of Food no Earth Fund, acrescentou: “Alimentar um mundo crescente requer a produção de proteínas saborosas que não degradem ainda mais a natureza. Esses centros avançarão a P&D de proteínas sustentáveis de código aberto para beneficiar a escolha do consumidor enquanto protegem nosso planeta.”

Espera-se que o centro atraia empresas de biomanufatura para a Carolina do Norte, fomentando a criação de empregos e o crescimento econômico. O financiamento apoiará a preparação da força de trabalho para funções avançadas em tecnologia alimentar através de colaborações com diversas universidades e faculdades comunitárias. Parcerias industriais apoiarão ainda mais a produção e o processamento de alimentos, incluindo contribuições de pequenas empresas e startups.

Colaborações acadêmicas e industriais

A NC State colaborará com parceiros acadêmicos como a NC A&T State University, a University of North Carolina at Pembroke, a Duke University e a Forsyth Tech Community College. Mais de 20 parceiros da indústria estarão envolvidos no centro, facilitando a transferência de tecnologia, estágios para estudantes e programas de mentoria.

A empresa de carne cultivada Believer Meats é um dos principais parceiros, fortalecida pela nova instalação de produção em escala comercial da empresa, que deverá produzir 26 milhões de libras de carne cultivada anualmente e criar 100 empregos até o final de 2024.

Gustavo Burger, CEO da Believer Meats, comentou sobre a parceria: “A concessão do Bezos Earth Fund é um testemunho do grande trabalho que está sendo realizado na Carolina do Norte e reforça nossa decisão de nos estabelecer aqui. Estamos empolgados em colaborar com o centro para contribuir com nossas soluções inovadoras e reais para atender à crescente demanda por proteína e nutrição.”

Bill Aimutis, co-investigador principal da concessão e co-diretor do centro, observou: “Esta é uma oportunidade significativa para a Carolina do Norte não apenas ser um estado com um setor de alimentos de origem animal próspero, mas também ser uma potência em proteínas complementares, construindo novas indústrias e impulsionando o crescimento econômico do estado.

“Com o centro, estamos buscando desenvolver soluções que proporcionarão uma maior diversidade de escolhas para os consumidores, que sejam tanto saborosas quanto sustentáveis.”

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