Um estudo da Universidade de Exeter explorando proteínas derivadas de algas da spirulina e da chlorella descobriu que são alternativas sustentáveis às proteínas animais, especialmente eficientes na manutenção e construção muscular.

Para avaliar o impacto da ingestão de spirulina e chlorella nas concentrações de aminoácidos no sangue em comparação com a micoproteína (MYCO), uma conhecida proteína não animal de alta qualidade derivada do micélio, 36 adultos jovens participaram de um ensaio randomizado, duplo-cego.

Os resultados demonstram que a spirulina e a chlorella aumentam as taxas de síntese de proteínas musculares (MyoPS) em repouso e pós-exercício, de forma similar à MYCO, sugerindo que as algas são uma fonte de proteína promissora com benefícios comparáveis às proteínas não animais estabelecidas.

“Acreditamos ser importante e necessário começar a buscar essas alternativas, e identificamos as algas como uma fonte de proteína inovadora promissora”, comentou o pesquisador Ino Van Der Heijden da Universidade de Exeter.

Uma descoberta inovadora

Os pesquisadores explicam que alimentos ricos em proteínas, especialmente aqueles contendo aminoácidos essenciais, são conhecidos por estimular MyoPS, ou seja, incorporar aminoácidos nas proteínas dos tecidos musculares ao longo do tempo.

Fontes de proteínas derivadas de animais tradicionalmente estimularam eficientemente a síntese de proteínas musculares em repouso e pós-exercício. No entanto, devido às crescentes preocupações éticas e ambientais associadas às proteínas animais, a atenção se voltou para alternativas sustentáveis, como as algas.

De acordo com os pesquisadores, este estudo é o primeiro do tipo a demonstrar o quanto essas algas podem estimular a síntese de proteínas miofibrilares em seres humanos.

Um futuro sustentável

A spirulina e a chlorella, cultivadas em ambientes controlados, são variantes de algas populares comercialmente. Elas são ricas não apenas em proteínas, mas também em micronutrientes essenciais.

A inovadora em microalgas israelense SimpliiGood desenvolveu um análogo de frango de rótulo limpo feito a partir de um ingrediente de spirulina que oferece o mesmo perfil nutricional que o frango. A empresa também está trabalhando em um salmão defumado à base de spirulina.

Em relação à chlorella, a Sophie’s BioNutrients, uma empresa de tecnologia alimentar B2B fundada em Singapura e posteriormente realocada para os Países Baixos, está desenvolvendo um sorvete à base de chlorella, que diz fornecer mais vitamina B12 e ferro do que a maioria das alternativas lácteas ou à base de plantas.

No ano passado, a empresa dinamarquesa de tecnologia alimentar Aliga Microalgae adquiriu uma instalação de produção de microalgas nos Países Baixos para comercializar um ingrediente de chlorella branca para substituir soja e ervilha em análogos ricos em proteínas, composições de alimentos salgados, pães, laticínios e barras de proteínas.

O fabricante holandês Duplaco desenvolveu uma nova variedade de chlorella de cor dourada para adicionar nutrientes aos alimentos plant-based sem a cor verde associada à variedade regular. Além disso, a empresa sul-coreana Daesang desenvolveu o GoldRella, um ingrediente de próxima geração para melhorar o sabor, textura, aparência e funcionalidade dos alimentos plant-based.

“Nosso trabalho demonstrou que as algas podem se tornar parte de um futuro alimentar seguro e sustentável. Com cada vez mais pessoas tentando comer menos carne por motivos éticos e ambientais, há um interesse crescente em proteínas não derivadas de animais e produzidas de maneira sustentável”, acrescentou Van Der Heijden.

O artigo “A ingestão de algas aumenta as taxas de síntese de proteínas miofibrilares em repouso e pós-exercício em jovens adultos em extensão semelhante à micoproteína” foi publicado no Journal of Nutrition.

Faça parte da comunidade da Vegan Business no WhatsApp: Notícias | Investidores

Leia também:

Licores plant-based para um Feliz Natal vegano

5 vegetais campeões em resíduos de agrotóxicos

Alternativa de foie gras plant-based da Nestlé, Voie Gras, retorna com uma nova receita

Por Vitor Di Renzo em 21 de dezembro