A startup Foray Bioscience, sediada em Boston e especializada no uso de cultura de células vegetais para restaurar florestas e garantir cadeias de suprimento de plantas, captou US$ 3 milhões em investimento inicial liderado pela ReGen Ventures, uma empresa australiana de capital de risco.

Outros participantes, incluindo Engine Ventures, Susquehanna Sustainable Investments, Understorey, Superorganism e outros investidores, também apoiaram a empresa de biotecnologia nesta rodada, elevando o total arrecadado para US$ 3,875 milhões.

Com um histórico em pesquisa de materiais plant-based no MIT e no Draper Laboratory, a Dra. Ashley Beckwith (CEO) fundou a Foray Bioscience em 2022 com o objetivo de desenvolver ferramentas de biomanufatura para proteger e restaurar o ecossistema natural. Beckwith destaca que quase 40% das espécies de plantas avaliadas estão em risco de extinção e aponta que mais de 16 milhões de acres de floresta, uma área maior que a Virgínia Ocidental, foram perdidos em todo o mundo apenas em 2022.

Com o novo capital, a startup pretende expandir sua plataforma preditiva para a imensa diversidade de células vegetais, lançar projetos de desenvolvimento de produtos com parceiros selecionados e aumentar sua equipe.

Dra. Beckwith declarou: “Acreditamos que a cultura de células vegetais é uma ferramenta crítica e subutilizada para a conservação, restauração e produção de plantas. Com a tecnologia da Foray, nosso objetivo é tornar a biomanufatura acessível em várias espécies e aplicações, reduzindo significativamente as barreiras de entrada.”

Biomanufatura de florestas

De acordo com a ReGen Ventures, árvores e florestas adicionam mais de um trilhão de dólares à economia global a cada ano e impactam quase todas as partes de nossas vidas diárias, desde o ar que respiramos até os tecidos que vestimos e os produtos de cuidados com a pele que usamos. No entanto, a crescente demanda global por produtos derivados de árvores, as consequências das mudanças climáticas e o aumento de desastres naturais estão exercendo uma pressão sem precedentes sobre nossas florestas.

É aqui que entra a Foray. Sua tecnologia inovadora cultiva células vegetais fora da planta em um ambiente controlado para produzir compostos valiosos como moléculas, materiais e sementes.

Parker Hughes, principal da ReGen Ventures e membro do conselho da Foray, afirmou: “A Foray está reinventando a fabricação de produtos vegetais. A abordagem versátil da empresa construirá a resiliência tão necessária em nossas cadeias de suprimento de plantas e resolverá déficits persistentes de sementes no setor de reflorestamento.”

Como cada espécie de planta possui características únicas que afetam o crescimento de suas células, a startup desenvolveu um banco de dados que pode prever o comportamento das células vegetais e os requisitos de crescimento para espécies específicas, superando o obstáculo da diversidade vegetal. Essa abordagem baseada em dados pode simplificar a pesquisa e o desenvolvimento na biomanufatura de plantas, segundo a inovadora startup.

Beckwith acrescenta: “Nossa plataforma é alimentada por um banco de dados preditivo inédito e estratégias avançadas de otimização que melhorarão as taxas de sucesso, encurtarão os prazos de desenvolvimento e tornarão a cultura de células vegetais acessível aos 99% das espécies que permanecem amplamente inexploradas na biomanufatura atualmente.”

Confira a matéria publicada na vegconomist.

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