Abu Dhabi lançou o hub AgriFood Growth and Water Abundance (AGWA), um cluster econômico criado para avançar na produção de novos alimentos e ingredientes, além de tecnologias que aumentem o acesso e a melhor utilização dos recursos hídricos.

Anunciado pelo Sheikh Khaled bin Mohamed bin Zayed Al Nahyan, príncipe herdeiro da capital dos Emirados, o cluster de segurança alimentar tem como objetivo atender à crescente demanda global por alimentos e água, aliviar a pressão sobre os sistemas agrícolas, enfrentar as mudanças nos padrões alimentares e aproveitar os avanços tecnológicos para garantir uma cadeia de suprimentos confiável e resiliente.

Liderado pelo Departamento de Desenvolvimento Econômico de Abu Dhabi (ADDED) e pelo Escritório de Investimentos de Abu Dhabi (ADIO), o AGWA apoiará tanto fornecedores locais quanto exportadores, maximizando oportunidades comerciais.

“O lançamento do cluster de Crescimento Agrícola e Abundância de Água é um marco em nossos esforços para diversificar ainda mais a economia, promover a inovação e alcançar os objetivos da estratégia de segurança alimentar dos Emirados Árabes Unidos para 2051”, afirmou Ahmed Jasim Al Zaabi, presidente do ADDED.

Proteínas alternativas para criar 60.000 empregos e US$ 25B em PIB

O AGWA ajudará empresas dos setores de alimentos e água a aproveitarem inovações em proteínas alternativas, algas e tecnologias de osmose reversa, além de melhorar a produção e o abastecimento tradicionais de alimentos e água. Sheikh Khaled destacou a segurança alimentar e hídrica como uma prioridade nacional, afirmando que “soluções inteligentes” e projetos de pesquisa e inovação para a agricultura moderna são cruciais tanto para a economia local quanto para o desenvolvimento sustentável.

Espera-se que o AGWA explore um setor de AED 77.4 trilhões (US$ 21T) e contribua com AED 90 bilhões (US$ 24.5B) para o PIB adicional da cidade até 2045. O cluster também criará 60.000 novos empregos até lá, com um investimento previsto de AED 128 bilhões (US$ 34.8B).

“Abu Dhabi tem explorado soluções sustentáveis para os desafios de produção de alimentos desde o final da década de 1960”, disse Al Zaabi. Em 1969, o fundador dos EAU, Sheikh Zayed, estabeleceu a primeira rede de estufas na Ilha de Saadiyat, que contava com “tecnologias avançadas da época” para uma produção de alimentos mais sustentável.

“Nossas iniciativas recentes continuam esse legado de visão de longo prazo e compromisso com a inovação, sustentabilidade e desenvolvimento socioeconômico inclusivo”, acrescentou.

O desenvolvimento segue o anúncio da última estratégia de alimentos e agricultura dos EAU em setembro passado, que visa aumentar o valor da indústria para US$ 10B e criar 20.000 empregos até 2025. Poucos meses antes, Abu Dhabi também testemunhou a inauguração da primeira fábrica exclusivamente dedicada à produção de carne plant-based pela Switch Foods.

Expansão ‘não-petrolífera’ não deve distrair da necessidade de eliminar combustíveis fósseis

Como um país com vastas extensões de deserto e pouca terra arável, os EAU dependem fortemente da importação de alimentos para atender 90% das necessidades da sua população, totalizando US$ 14B em 2020, segundo o USDA. Mas, como aludiu Al Zaabi, a atual Estratégia Nacional de Segurança Alimentar do país visa torná-lo o mais seguro do mundo em termos de alimentos até 2051.

Embora sua posição no Índice Global de Segurança Alimentar tenha subido de 35º para 23º (liderando a região MENA), a estratégia original era entrar no top 10 até 2021. Quase um quinto da sua população vive abaixo da linha da pobreza e, de acordo com o Banco Mundial, 6% dos seus cidadãos estão subnutridos.

“O novo cluster econômico de alimentos e água de Abu Dhabi aborda a sustentabilidade, desafios globais críticos e novas oportunidades de investimento”, disse Badr Al-Olama, diretor-geral do ADIO. “Este é o próximo passo para alcançar a estratégia de diversificação econômica de Abu Dhabi, acelerando os setores não petrolíferos.”

A propósito, os EAU dependem fortemente do petróleo e gás, que contribuem com 30% do seu PIB e 13% das suas exportações. E, embora tenha traçado um plano para diversificar sua economia afastando-se dos combustíveis fósseis e apoiando o crescimento de várias indústrias, atualmente está no meio de um plano de cinco anos, no valor de US$ 130B, para dobrar sua capacidade de refino e triplicar a produção de petróleo.

Apesar de sediar a COP28, os EAU não apoiaram a eliminação gradual dos combustíveis fósseis exigida por cientistas climáticos globalmente. Na verdade, Sultan Al Jaber – presidente da cúpula e chefe da companhia nacional de petróleo dos EAU, Adnoc – chegou a afirmar que não havia “ciência” por trás da eficácia ambiental de uma eliminação gradual dos combustíveis fósseis, acrescentando que isso não permitiria o desenvolvimento sustentável “a menos que se queira levar o mundo de volta às cavernas”.

Os EAU também têm os terceiros maiores planos de expansão de petróleo e gás do mundo, incompatíveis com as metas de emissões zero para 2050. E a Adnoc – com sede em Abu Dhabi – não divulga suas emissões desde 2016.

Portanto, não é apenas a expansão dos setores não petrolíferos que ajudará os EAU a alcançar suas metas climáticas – o país também deve simultaneamente desinvestir e reduzir suas operações de combustíveis fósseis. O cluster econômico anterior, o primeiro anunciado, focava exatamente nisso. Intitulado Indústrias de Veículos Inteligentes e Autônomos, ele é projetado para fazer da nação uma líder em “soluções de mobilidade futura” nos transportes aéreo, terrestre e marítimo.

Confira a matéria publicada na Green Queen.

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