O mercado de carne vegetal nos Estados Unidos não parece estar em uma posição defensiva, como alguns previram, de acordo com um relatório do Good Food Institute (GFI). As vendas em dólares atingiram a marca de US$ 2,2 bilhões, considerando varejo, serviços de alimentação e comércio eletrônico. O setor de serviços de alimentação alcançou vendas históricas de US$ 730 milhões, enquanto o setor de varejo se estabilizou em US$ 1,4 bilhão.

Embora a receita total de vendas tenha aumentado 2% em relação ao ano anterior, as vendas de carne vegetal em libras nos EUA diminuíram devido aos aumentos de preços provocados pela inflação. Os produtos de proteína vegana nos EUA tiveram um aumento de preço de 9% por libra entre 2019 e 2022, com um aumento anual de 4% nos preços de atacado em diversas categorias de produtos. O relatório também constatou que os consumidores de carne vegetal visitam serviços de alimentação mais de 30 vezes por ano do que o comprador médio, gastando aproximadamente US$ 400 a mais anualmente.

No entanto, essas taxas são inferiores às da carne convencional, que experimentou um aumento de custos de 26% entre 2019 e 2022.

Carne vegetal

De fato, os preços da carne vegetal diminuíram 11% desde 2019, à medida que mais empresas alcançaram escalabilidade e firmaram acordos de distribuição vantajosos. A carne vegetal continua a ser uma proteína alternativa mais popular, representando 33% do mercado. Ela é seguida por tofu (28%), grãos/nozes/produtos vegetais (18%), frango (11%) e carne de porco (8%). Entre os formatos disponíveis, os hambúrgueres lideram as vendas, com uma participação de mercado de 43%.

É notável que tenha havido uma mudança nas preferências dos consumidores em relação ao tipo de proteína vegetal. Em 2019, as proteínas vegetais tradicionais, como tofu, tempeh e produtos à base de grãos, nozes e vegetais, representavam 60% das vendas por libra, enquanto os análogos, como frango vegano, carne bovina, frutos do mar, etc., compunham 39%. Agora, essa distribuição mudou, com os análogos de carne representando 53% do mercado, em comparação com 46% das proteínas não análogas. (A participação restante de 1% não foi especificada.)

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Isso reflete o aumento da popularidade da carne vegetal nos EUA, com os consumidores preferindo produtos veganos semelhantes em sabor e textura à carne convencional. A mudança na participação do mercado está sendo impulsionada pelo crescimento nas vendas de frango vegano (um aumento de 123% entre 2019 e 2022), carne suína (+57%) e frutos do mar (+149%).

Disponibilidade de carne vegetal

O Good Food Institute (GFI) afirma que a crescente disponibilidade de produtos à base de plantas em uma variedade de categorias de proteínas e formatos permite que os operadores ofereçam versões à base de plantas de itens de menu existentes e atraiam uma gama mais ampla de clientes.

Em relação aos locais de serviços de alimentação, os restaurantes de serviço rápido lideraram com 39% das vendas de proteína vegetal em 2022. Enquanto isso, os restaurantes de serviço completo (FSRs) representaram 19% das vendas. Esses números indicam que a indústria hoteleira ainda está se recuperando dos níveis pré-pandêmicos, com uma queda de 1% nas vendas de proteína alternativa para os QSRs e uma redução de 5% para os FSRs em comparação com 2019.

É importante observar que as instituições de ensino enfrentaram uma queda acentuada nas vendas de proteínas alternativas em 2020 devido às medidas de isolamento. Porém, esse número se recuperou e superou os níveis de 2019 em 25%. Essa recuperação é impulsionada por iniciativas como a da Aramark, fornecedora de serviços de alimentação dos EUA, que se compromete a tornar 44% dos menus de refeições residenciais em mais de 250 faculdades e universidades de base vegetal até 2025, bem como o compromisso da Sodexo de tornar 50% dos cardápios dos campi universitários à base de plantas até 2025.

Frequência de compra e aumento de opções de menu

Analisando a demografia, observamos que os consumidores mais jovens (18-24 anos), do sexo masculino e pertencentes a grupos étnicos negros, hispânicos e asiáticos demonstram maior propensão para adquirir carne vegetal em estabelecimentos de serviços alimentares, o que reflete tendências observadas semelhantes no varejo. Aproximadamente 10% dos americanos optaram por alternativas veganas em serviços de alimentação em 2022, com a maioria (63%) sendo compradores únicos.

Apenas 15% dos compradores repetiram a compra duas vezes, enquanto 7% o fizeram três vezes. No entanto, notavelmente, 15% repetiram a compra mais de quatro vezes, evidenciando um desejo dos consumidores por mais opções de proteínas alternativas. Um relatório da Mintel constatou que 5 em 10 onívoros e 8 em 10 flexitarianos acreditam que a maioria dos restaurantes deveriam oferecer carne vegetal.

Avanços

O relatório do GFI destaca conclusões semelhantes a outro relatório focado em serviços de alimentação divulgado no início deste mês pela Plant Based Foods Association. Esse relatório revelou que 95% dos serviços de alimentação esperam um aumento ou estabilidade nas vendas de opções veganas em 2024 com 76% pretendem manter ou expandir a carne vegetal. Além disso, quase metade (48,4%) de todos os restaurantes nos EUA já oferece opções à base de plantas em seus menus, representando um aumento de 62% nos itens do menu à base de plantas ao longo da última década.

A GFI enfatiza que avanços contínuos em termos de sabor e preço serão cruciais para atrair mais consumidores e expandir ainda mais o mercado. O relatório reitera que o setor de proteínas à base de plantas nos Estados Unidos está retornando aos níveis pré-pandêmicos e que o desempenho a longo prazo desses produtos em serviços de alimentação indica que a categoria de proteínas vegetais continua a evoluir.

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Por Ana Cristina Gomes em 12 de setembro