A startup de carne vegetal para serviços de alimentação RIP Foods, sediada em Barcelona, anuncia o encerramento após quatro anos de operações.

Kevin Forssmann, fundador da empresa, disse à vegconomist que “apesar de criar uma das melhores carnes vegetais do mercado,” dificuldades financeiras e a incapacidade de garantir mais financiamento desempenharam um papel significativo no encerramento da empresa. Ele afirmou: “Infelizmente, nosso setor requer financiamento, e a maioria dos investidores na nossa área busca propriedades intelectuais.”

A RIP (Rich in Plants) iniciou em 2021, oferecendo carne de frango plant-based desenvolvida com um processo de encapsulamento de gordura, alegando imitar o sabor e a textura da carne. Inicialmente direcionando ao canal HORECA fornecendo carne de frango moída, a startup mudou para produtos prontos para cozinhar devido à demanda de chefs. Em 2022, focando na comida de rua asiática, a RIP introduziu as primeiras gyosas à base de carne vegetal da Espanha, seguidas por espetinhos, baos, katsu e rolinhos primavera.

A empresa obteve €625 mil no mesmo ano para acelerar seu crescimento e expandir para os Países Baixos e Alemanha, totalizando quase €1 milhão de fundos arrecadados. Em 2023, a startup se associou à especialista em micoproteínas Mycorena para desenvolver uma nova gama de comidas de rua para consumidores em geral.

Ceticismo em relação à carne vegetal

Em conversa com a vegconomist, Forssmann afirmou que uma das dificuldades enfrentadas pela indústria vegana deriva das expectativas dos consumidores estabelecidas pelas primeiras alternativas à carne: menos saborosas, feitas com ingredientes questionáveis e muito caras. Além disso, ele acredita que os onívoros ignoraram escolhas plant-based porque se sentiram pessoalmente atacados e criticados pela campanha contra produtos de carne.

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“A recente recessão e o ceticismo na categoria de produtos plant-based tornaram muito difícil conseguirmos mais dinheiro para lançar esses produtos. Com menos dinheiro em nossos bolsos, tivemos que trabalhar muito para convencer os consumidores”, disse ele.

O futuro da carne plant-based

Refletindo sobre sua experiência, o fundador enfatizou a importância da construção de marca, colaboração e adaptação às necessidades do mercado: os consumidores atuais buscam ótimo sabor, alternativas limpas, sustentáveis e acessíveis. Ele também afirmou que as empresas de tecnologia alimentar lançam produtos focando na tecnologia, em vez da comida, dizendo: “Isso é comida, não um iPhone.”

Quando questionado sobre o futuro da carne plant-based, ele respondeu que é necessário muito mais financiamento para superar os desafios de transformar o sistema alimentar. Ele enfatizou que os governos devem parar de subsidiar a indústria da carne, que continua a se beneficiar e crescer, e proibir novos produtos.

“Estávamos contra um negócio de trilhões de dólares. É um grande lobby, e há muita política envolvida, como todos sabemos. Os subsídios na Espanha são grandes, e não tínhamos chance contra eles. Era Davi contra Golias”, disse ele.

A indústria vegana pode ser emocionante

Forssmann também disse que entrar na indústria vegana pode ser emocionante e desafiador. Ele compartilhou conselhos para empreendedores que estão se aventurando no espaço plant-based pela primeira vez, dizendo que as empresas precisam entender seu propósito e seu público-alvo, encontrar um nicho único e priorizar o sabor em relação à mensagem de sustentabilidade.

Ele acrescentou que as startups e empresas devem ser transparentes com relação à origem e aos ingredientes, e considerar as práticas éticas das cadeias de suprimentos. Ele sugere colaborar ativamente com outras empresas, construir uma comunidade e, principalmente, planejar as finanças cuidadosamente, já que o sucesso pode levar tempo para ser alcançado.

“Tivemos que fechar simplesmente porque não conseguimos garantir mais financiamento. Administramos o negócio com uma pequena equipe de 17 pessoas e nunca gastamos mais do que o dinheiro fornecido pelos investidores”, disse ele.

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Por Vitor Di Renzo em 8 de janeiro