Muitas pessoas podem não saber, mas o corante cochonilha, descrito em muitas embalagens como corante carmin, é feito de insetos, ou seja, não é vegano!

Ao ler atentamente os rótulos, você já deve ter se deparado com o aditivo E120, presente em algumas bebidas ou alimentos, esse é o termo utilizado para descrever a cochonilha, ou melhor, um inseto.

O que é a cochonilha?

Na maioria das vezes, pensamos na cochonilha apenas como uma praga de plantas, particularmente teimosa e difícil de se livrar.

Porém, também é um aditivo alimentar, ou melhor, um corante usado pela indústria alimentícia para tornar os alimentos e bebidas com um belo vermelho brilhante.

Como ocorre a produção do corante?

Este corante, obtido a partir de um inseto pertencente à família dos cocóides, em particular das fêmeas das espécies Dactylopius , Dactylopius coccus e Kermes vermilio, dotadas de uma substância de cor vermelha (também chamada de carmim), que atinge sua concentração máxima nas grávidas.

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Os insectos são criados em figos da Índia e as fêmeas são recolhidas (destacando-as com placas metálicas) imediatamente antes da postura dos ovos, e secas para depois extrair o corante que pode ser utilizado nas tinturarias, na indústria de confeitaria, para a coloração de licores ou bebidas vermelhas, mas também em produtos cosméticos como batons.

Basta pensar que para obter um pouco de corante é necessário fazer um verdadeiro massacre de cochonilha (na verdade, são necessários cerca de 100.000 insetos para 1 kg de corante).

Entre outras coisas, um estudo destacou um perigo potencial dessa substância. De acordo com o estudo, vários casos de asma ocorreram nas fábricas onde ocorre a produção do corante de cochonilha.

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Imagem ilustrativa de capa: IStock

Por Ana Cristina Gomes em 19 de janeiro