Em 2020, foi alcançado o recorde de US$ 3,1 bilhões investidos na indústria de proteínas alternativas – mais do que em qualquer ano na história. Os dados divulgados pelo Good Food Institute – GFI, revelam que o montante de capital investido nesta categoria no ano de 2020 é três vezes maior que o US$ 1 bilhão investido em 2019. A análise afirma que na última década, o capital investido na indústria de proteínas alternativas foi de US$ 6 bilhões, ou seja, mais da metade ocorreu em 2020.

O fatídico ano de 2020

Um ano que representa a conversão de crises – sociais, ambientais e econômicas – também pode ser analisado pelo recorde investimentos em proteínas alternativas. Segundo  GFI, nada disso é coincidência, pois as proteínas alternativas surgem como uma das soluções para alguns de nossos desafios mais sérios – desde a mudança climática até a fome global.

Consequentemente, os investidores estão rapidamente percebendo que o risco climático é um risco de investimento, tornando as soluções sustentáveis ​​para a produção de proteína atraentes por razões que vão muito além dos resultados financeiros.  

“No ano passado, a indústria de proteínas alternativas demonstrou não apenas resiliência, mas também aceleração, levantando significativamente mais capital de investimento em 2020 do que nos anos anteriores”, disse a diretora de engajamento corporativo da GFI, Caroline Bushnell. “Essas infusões de capital e o financiamento que ainda está por vir facilitarão a tão necessária P&D e a construção de capacidade para permitir que essas empresas escalem e alcancem mais consumidores com produtos proteicos alternativos deliciosos, baratos e acessíveis.”

Sobre a análise do GFI

A análise do GFI da atividade de investimento em proteínas alternativas em 2020 foi conduzida usando a plataforma PitchBook Data e divide os dados nos três principais pilares da indústria:

  1. Carne vegetal, ovos e laticínios
  2. Carne cultivada
  3. Fermentação

Vejamos o resumo:

1.       Carne vegetal, ovo e laticínios

Os investimentos nesta categoria foram à ordem de US$ 2,1 bilhões em 2020 – a maior parte do capital levantado em um único ano na história do setor e mais de três vezes os US$ 667 milhões levantados em 2019. Comparativamente, foram US$ 4,4 bilhões em investimentos na última década (2010-2020). Quase a metade, ou US$ 2,1 bilhões, foi arrecadada somente em 2020. Isso incluiu o recorde de US$ 700 milhões da Impossible Foods, que compreendeu US$ 500 milhões da Série F em março e US$ 200 milhões da Série G em agosto; Investimento de $ 335 milhões da LIVEKINDLY; O investimento de US$ 200 milhões de private equity e US$ 78 milhões de debt financing da Oatly; e por fim, o investimento de private equity de $ 172 milhões da Califia Farms.

2.       Carne cultivada

As empresas de carne cultivada receberam mais de US$ 360 milhões em investimentos em 2020, o que é seis vezes o valor investido em 2019 e 72% do valor histórico do setor (2016–2020). Isso incluiu a rodada de $ 186 milhões do Memphis Meats e a de $ 75 milhões da Mosa Meat (que mais tarde fechou em $ 85 milhões depois que outros $ 10 milhões foram levantados em fevereiro de 2021).

3.       Fermentação

Este segmento recebeu US$ 590 milhões em investimentos em 2020, que é mais do que o dobro do valor arrecadado em 2019. Isso incluiu a rodada da Série C de $ 300 milhões do Perfect Day, a rodada Série B de $ 80 milhões da Nature’s Fynd e uma rodada de $ 45 milhões. As empresas de fermentação levantaram mais de US$ 1 bilhão em investimentos desde o primeiro investimento monitorado pela GFI em 2013, 57% dos quais foram levantados apenas em 2020.

Apetite voraz

De acordo com o GFI, o aumento nos investimentos no ano passado sinaliza um apetite crescente por investimentos sustentáveis, que traga retornos positivos tanto para os investidores quanto para as comunidades. Além de expandir a escolha do consumidor, os investimentos em inovação de proteínas alternativas podem estimular o crescimento econômico, criar empregos, reduzir o risco global para a saúde e contribuir para a segurança alimentar.

Embora 2020 tenha sido um ano recorde para proteínas alternativas, é necessário muito mais investimento tanto do setor público quanto do privado para mitigar o impacto ambiental da produção de alimentos e alimentar de forma sustentável a população global em crescimento.

Para descarbonizar a economia global é imprescindível que a quantidade de carne produzida pela agricultura animal convencional diminua significativamente. Com a pecuária global contribuindo com cerca de 14,5 por cento de todas as emissões antropogênicas de gases de efeito estufa, os métodos atuais de produção de alimentos não são capazes de alimentar 10 bilhões e atingir emissões líquidas zero até 2050.

Claramente, os métodos de produção de proteína que não agridem o planeta são oportunidades de investimento inteligentes para todos. Com as políticas, práticas e investimentos corretos de governos, empresas privadas e sociedade civil, as proteínas alternativas podem desempenhar um papel fundamental para permitir que a agricultura atenda às metas climáticas globais, melhore a saúde pública e alimente um mundo em crescimento.

De fato, estes mais de US$ 3 bilhões investidos em proteínas alternativas demonstram que economia vegana já se transformou em um mercado multibilionário e o seu potencial de transformar o mundo para melhor pode ser ainda maior do que pensávamos.

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por Nadia Ferreira Gonçalves em 22 de março