A educação sobre mudanças climáticas é essencial para qualquer plano que responda aos impactos causados pelo aquecimento global. Os estudantes de hoje viverão em um planeta mais quente, principalmente devido às ações — e inações — das gerações anteriores, e precisam estar preparados com o conhecimento adequado. No entanto, a educação sobre mudanças climáticas nos Estados Unidos muitas vezes é insuficiente.

Se você acha que uma legislação apropriada pode ser a solução, não está sozinho. Nos últimos cinco anos, foram introduzidas pelo menos 90 medidas visando apoiar a educação sobre mudanças climáticas em 21 estados do país. Entrevistei oito patrocinadores dessas medidas por telefone ou e-mail, e aqui está o que aprendi que pode ajudar você, como cidadão preocupado com a crise climática, a apoiar a introdução, aprovação e promulgação de tais legislações em seu estado.

Busque patrocinadores que reconheçam a importância do tema

Dois dos legisladores, James Talarico no Texas e Christine Palm em Connecticut, são ex-professores, então já entendiam a importância de preparar os estudantes.

“A educação é o primeiro passo para ajudar a criar os líderes de amanhã que precisarão enfrentar esse problema de frente”, disse Talarico. “O primeiro passo para resolver uma crise tão complexa e existencial como as mudanças climáticas é através da educação.”

Aproveite a energia e o entusiasmo dos jovens ativistas

Wendy Thomas, em New Hampshire, já estava preocupada com as mudanças climáticas, mas foram os ativistas jovens da 350nh que a convenceram a introduzir sua resolução apoiando a educação sobre mudanças climáticas. Grupos de ativismo climático liderados e orientados por jovens, incluindo Ten Strands na Califórnia, Green Eco Warriors em Connecticut, e Climate Generation em Minnesota, lideraram o apoio às medidas em seus estados.

Enfatize a injustiça de não fornecer educação sobre mudanças climáticas

“Comunidades desfavorecidas em todo o estado… provavelmente experimentarão os primeiros e piores impactos climáticos”, mesmo que tenham se beneficiado menos das atividades que causam mudanças climáticas, disse Andrew Gounardes em Nova York. “Temos a obrigação de garantir que nossos membros mais jovens e vulneráveis ganhem o conhecimento e as habilidades para se adaptarem a um mundo em rápida mudança.”

Lembre-se de que a política é a arte do possível

O projeto de lei de Luz Rivas, promulgado em 2023, exigia o ensino de mudanças climáticas nas escolas públicas da Califórnia, mas uma versão anterior também teria tornado o tema obrigatório no ensino médio. Por que a retirada da versão anterior? Rivas explicou que as escolas da Califórnia estavam sob tanto estresse devido à pandemia de COVID-19 que ela decidiu não insistir na disposição mais ambiciosa.

Espere que o partidarismo político seja um obstáculo

Juan Mendez, no Novo México, observou que “o partidarismo político sobrepõe-se ao que precisa ser feito” para melhorar a educação sobre mudanças climáticas.

Chris Larson, em Wisconsin, relatou de forma semelhante: “Mesmo questões críticas que deveriam ser bipartidárias são interrompidas devido ao partidarismo.”

Larson acrescentou que gostaria de ter trabalhado mais com a comunidade empresarial, o que poderia ter possibilitado que seu projeto de lei sobre educação climática “atraísse apoio legislativo republicano.”

Comunique-se com seus legisladores

Todos os legisladores que entrevistei concordaram que pessoas que querem apoiar medidas como as deles podem fazer muito para ajudar. Palm, em Connecticut, enfatizou que o governo estadual é “o ponto ideal” para a ação climática: grande o suficiente para fazer a diferença, mas pequeno o suficiente para ser acessível. Simplesmente informar seus legisladores que você apoia a educação sobre mudanças climáticas, ou uma medida específica para melhorá-la, pode motivá-los bastante.

Torne seu apoio visível

Testemunhar em audiências legislativas pode fazer uma grande diferença; até mesmo assistir às audiências sem testemunhar para mostrar seu apoio pode ser útil, disse Nicole Mitchell, em Minnesota. Mendez, no Novo México, destacou a importância de contar histórias em qualquer comunicação com os legisladores para captar sua atenção e emoção.

“Posso ser ignorado,” ele reconheceu, “mas pessoas reais que contam suas histórias são mais difíceis de ignorar.”

Seja persistente

Apenas dois dos legisladores que entrevistei — Rivas na Califórnia e Palm em Connecticut — tiveram sucesso com suas medidas até agora, e nenhum deles conseguiu na primeira tentativa. De fato, levou quatro anos e duas sessões legislativas para a proposta de Palm para ensinar mudanças climáticas nas escolas públicas de Connecticut ser aprovada. Talarico, no Texas, expressou sua determinação: “Apesar de nosso projeto de lei de educação climática não ter sido aprovado, não vou desistir — e você também não deveria.”

A educação sobre mudanças climáticas é popular: cerca de 75% dos americanos concordam que as escolas devem ensinar sobre as causas, consequências e possíveis soluções para o aquecimento global. O desafio é canalizar o apoio abstrato do público para a educação sobre mudanças climáticas em legislações específicas e implementáveis que farão uma diferença real na sala de aula. É assim que legisladores e seus eleitores podem ajudar a preparar os estudantes de hoje para enfrentar os desafios do mundo mais quente que herdarão.

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