A Kelpi, uma inovadora de embalagens sustentáveis sediada em Bristol, captou £4.3 milhões para expandir e comercializar suas embalagens à base de algas, que podem substituir plásticos de uso único derivados de combustíveis fósseis em embalagens para alimentos, bebidas e produtos de cuidados pessoais.

A rodada de investimento foi liderada pela Blackfinch Ventures, com a participação da Green Angel Ventures, Kadmos Partners, QantX, Evenlode Foundation e South West Investment Fund. Investidores de seguimento, incluindo Bristol Private Equity Club (BPEC), One Planet Capital e investidores-anjo privados, também apoiaram a Kelpi nesta rodada. A empresa inicialmente buscava £3 milhões e superou essa meta, alcançando £4.3 milhões, um marco significativo para a Kelpi.

Os fundos serão usados para avançar na fabricação e obter aprovação regulatória para os revestimentos à base de algas. Além disso, a empresa continuará seu lançamento comercial, tendo já garantido parcerias com líderes da indústria como L’Oréal, Diageo e o fornecedor de frutas tropicais frescas da Waitrose, Blue Skies. O plano é lançar no mercado até 2025. A Kelpi é uma empresa certificada B Corp.

Neil Morris, CEO da Kelpi, compartilhou: “Este investimento histórico permite que a Kelpi amplie nosso trabalho pioneiro e leve ao mercado nosso material de embalagem líder mundial que já está sendo escolhido por clientes. A Kelpi agora pode desempenhar um papel crucial em acabar com nossa dependência de combustíveis fósseis para criar embalagens de uso único e, assim, eliminar uma grande fonte de poluição plástica.”

Melhor que plástico

Com mais de três anos de pesquisa e desenvolvimento, a Kelpi desenvolveu um revestimento “único” resistente à água, gordura e alimentos ácidos que permite que papel e papelão substituam embalagens plásticas nos setores de alimentos e bebidas e cuidados pessoais. Além disso, a Kelpi afirma que suas embalagens são recicláveis e compostáveis, tanto industrialmente quanto em casa, decompondo-se completamente em meses. O revestimento é dito até mesmo superar o desempenho do plástico.

A tecnologia à base de algas da Kelpi tem o potencial de revolucionar a indústria de embalagens, reduzindo a dependência de plásticos prejudiciais e promovendo um futuro mais ecológico. Para fazer seu produto principal, a empresa utiliza apenas matéria-prima renovável, obtendo algas de fazendas sustentáveis, contribuindo para um impacto ambiental positivo. As algas sequestram dióxido de carbono e promovem ecossistemas oceânicos saudáveis, desacidificando o oceano e proporcionando um ambiente rico para peixes.

Nos desenvolvimentos sustentáveis mais recentes, a startup sueca Saveggy captou €1.76 milhões para comercializar uma alternativa vegetal às embalagens plásticas, projetada para preservar a vida útil de vegetais e frutas e prevenir o desperdício de alimentos.

Dr. Reuben Wilcock, chefe de Ventures na Blackfinch, disse: “A Kelpi se destacou para nós como uma forte combinação de inovação científica líder mundial com ampla experiência empresarial. A tecnologia deles tem um imenso potencial comercial e estamos entusiasmados em apoiar a empresa a escalar e ir ao mercado.”

Cam Ross, CEO da Green Angel Ventures, comentou: “Temos ficado consistentemente impressionados com a equipe e a tecnologia da Kelpi, e sua abordagem pioneira para desenvolver biopolímeros a partir de matérias-primas renováveis como algas. Em grande escala, a abordagem da Kelpi desempenhará um papel vital na redução da dependência de combustíveis fósseis, abordando a mudança climática e impactando a poluição plástica.”

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