A Pureture, uma empresa de biotecnologia dos EUA especializada no desenvolvimento de ingredientes funcionais sem origem animal, anunciou melhorias no processo de produção da sua caseína vegetal — um ingrediente derivado de levedura, não transgênico, utilizado em alternativas lácteas realistas e com rótulo limpo, como iogurte, leite e queijo.

A Pureture desenvolveu uma inovação (não divulgada) que utiliza novos ingredientes para aumentar o crescimento e a atividade das leveduras, permitindo uma produção mais econômica: cultivando levedura em 30% menos tempo.

A empresa afirma que essa inovação é um grande passo para uma produção mais sustentável de laticínios vegetais, posicionando-a como líder nesse mercado em crescimento.

Laticínios vegetais com rótulo limpo

Além disso, o novo método elimina a necessidade de agentes antiespumantes, comumente usados na produção de levedura, tornando o produto final mais natural. Mesmo com a redução de aditivos, a Pureture garante que a caseína vegetal mantém suas propriedades espessantes e emulsificantes, oferecendo a aparência e o sabor que os consumidores esperam dos produtos lácteos vegetais.

Anteriormente, a Pureture anunciou planos para alcançar uma capacidade de produção de 2.400 toneladas, oferecendo um preço competitivo aproximadamente 30 a 40% inferior ao custo médio da caseína. Em janeiro deste ano, a empresa fez uma parceria com a Namyang Dairy Products, uma das maiores fabricantes de laticínios da Coreia do Sul, para desenvolver e lançar uma nova linha de laticínios vegetais utilizando a caseína vegetal da Pureture.

Removendo as vacas da produção de laticínios

Uma onda de inovação está transformando a indústria de laticínios, impulsionada por preocupações com sustentabilidade e bem-estar animal. Diversas empresas estão desenvolvendo alternativas às proteínas do leite, permitindo que os fabricantes criem os mesmos deliciosos produtos lácteos que os consumidores adoram, mas sem o uso de vacas.

A caseína, a proteína mais abundante no leite, é responsável pelo sabor lácteo dos produtos e possui funcionalidades que permitem aos queijos derreter, esticar, borbulhar e dourar.

Startups israelenses como NewMoo, Finally Foods e Pigmentum estão utilizando a tecnologia de agricultura molecular para cultivar caseínas em plantas, como soja, batatas e folhas, respectivamente. Elas usam plantas como biorreatores, evitando os altos investimentos necessários em outras tecnologias, como a fermentação celular e a fermentação de precisão.

Caseína fermentada

A fermentação de precisão usa microrganismos para crescer proteínas em biorreatores caros. Contudo, oferece vantagens: o processo não necessita da terra (embora use açúcares para alimentar os microrganismos), água e alimentação que o gado requer. Além disso, as instalações (principalmente produção interna) podem ser instaladas em qualquer lugar do mundo, independentemente do clima.

Entre os principais players deste campo estão a Formo, da Alemanha, e a Those Vegan Cowboys, da Bélgica. Essas duas empresas se uniram para acelerar a produção de caseína sem origem animal e retirar as vacas da produção de queijo. Ambas anunciaram marcos na escalada da produção e revelaram produtos como creme e outros queijos.

A Standing Ovation, da França, levantou milhões de investidores privados e do governo francês para escalar a produção de caseína e desenvolver queijo sem origem animal em parceria com o Grupo Bel, a empresa-mãe do Babybel.

A australiana Eden Brew, estabelecida em 2021 através de uma parceria entre a Norco, uma cooperativa de laticínios de propriedade de agricultores, e a agência científica australiana CSIRO, também está desenvolvendo caseínas para introduzir laticínios sem origem animal no país.

A New Culture, com sede na Califórnia, também fez progressos significativos este ano, escalando e obtendo status GRAS para comercializar sua mussarela sem origem animal feita com caseína fermentada de precisão nos EUA. Recentemente, a empresa fez uma parceria com o gigante biotecnológico sul-coreano CJ CheilJedang para reduzir o custo de produção de sua caseína e obter um preço competitivo para a mussarela para pizzarias.

A especialista holandesa em ingredientes vegetais Fooditive Group também fabrica caseína vegana para fornecer aos clientes europeus. Segundo a empresa, sua produção marca a primeira caseína vegetal em escala industrial produzida por fermentação de precisão.

A Fermify, uma empresa austríaca de fermentação de precisão que visa revolucionar a produção de laticínios, oferece caseína fermentada que supostamente oferece um nível de pureza de 94%, enquanto seu sabor, confiabilidade e estrutura rivalizam com as proteínas de origem animal. A Fermify anunciou parcerias industriais com as multinacionais CREMER e Interfood para desenvolver novos produtos lácteos alternativos.

A Change Foods, uma empresa EUA-australiana, e a indiana Zero Cow também estão na corrida para remover a vaca da produção de laticínios.

Caseína vegetal

Utilizando uma abordagem diferente, a startup de tecnologia alimentar Climax Foods (desqualificada do Good Food Awards pela indústria de laticínios) afirma ter descoberto o “primeiro” ingrediente vegetal, uma proteína à base de sementes, que replica o desempenho funcional da caseína do leite, permitindo que o queijo derreta e estique.

Rudy Yoo, fundador e CEO da Pureture, comentou sobre a introdução da caseína vegetal no ano passado: “Na Pureture, estamos focados em desenvolver materiais e tecnologias para mudanças essenciais na alimentação que proporcionarão uma cultura alimentar mais rica e duradoura.”

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