A Índia ocupa o terceiro lugar no mundo tanto em número de bilionários quanto em emissões de gases de efeito estufa, um paradoxo que reflete bem a natureza das últimas eleições do país.

Narendra Modi foi empossado para seu terceiro mandato como primeiro-ministro, mas isso aconteceu muito depois e em circunstâncias bem diferentes do que o esperado por seu partido, o Bharatiya Janata Party (BJP). Antes da eleição – na qual 642 milhões de indianos, ou 8% da população mundial, votaram – o discurso era de uma terceira vitória esmagadora consecutiva para o partido de direita.

Com uma plataforma baseada no nacionalismo hindu, o slogan ‘Ab ki baar, 400 paar’ (Desta vez, mais de 400) – uma reprise do slogan da campanha de 2015 ‘Ab ki baar, Modi sarkar’ (Desta vez, um governo Modi) – dominava a comunicação do BJP, referindo-se a uma supermaioria parlamentar que permitiria ao partido emendar a constituição.

As coisas, no entanto, não saíram como Modi queria. O BJP nem sequer obteve a maioria simples de 272 assentos, quanto mais 400, tendo que se aliar para formar um governo de coalizão com a Aliança Democrática Nacional (NDA). Foi uma vitória que soou como derrota, e vice-versa para a agora forte coalizão de oposição INDIA, liderada pelo congressista e herdeiro político Rahul Gandhi.

O resultado surpreendente da maior eleição do mundo foi uma rejeição da perseguição religiosa promovida pelo BJP, atribuída – pelo próprio Gandhi – aos mais pobres da Índia. Na última década, o país se tornou a quinta maior economia do mundo, mas a disparidade de riqueza nunca foi tão acentuada.

A disparidade também se reflete em quem sente os piores efeitos das mudanças climáticas. Embora Modi tenha fomentado uma mentalidade de “nós contra eles” usando as emissões históricas do “Ocidente hipócrita”, a crise climática esteve notavelmente ausente de toda sua campanha eleitoral, apesar de a Índia estar entre as 40 nações mais vulneráveis ao aquecimento global.

A crise climática afastou agricultores do BJP

A magnitude das eleições na Índia implica em uma logística complexa – este ano, todo o processo durou seis semanas. E embora a duração da eleição não seja novidade, o foco foi muito maior devido às ondas de calor extremo que varreram a nação.

Nos estados do norte de Bihar, Uttar Pradesh e Odisha, pelo menos 33 pessoas – incluindo funcionários eleitorais em serviço – morreram de suspeita de insolação em um único dia em maio. Isso ocorreu após relatos de que partes de Nova Delhi quase ultrapassaram a marca de 53°C, a temperatura mais alta já registrada na Índia, levando o Tribunal Superior a alertar que a capital poderia em breve se transformar em “um deserto árido”.

Apesar da Comissão Eleitoral ter criado uma força-tarefa para monitorar as condições climáticas (somente após o início da votação) e enviado uma lista de precauções contra o calor aos trabalhadores eleitorais, os campanhas foram instruídos a não fazer nada diferente diante do calor.

Isso resume a atitude dos legisladores indianos em relação à crise climática. Enquanto as pessoas sofrem fatalmente com o clima extremo, o BJP prometeu mais templos e uma economia melhor. Mas a que custo? E de quem? Desemprego e custo de vida foram apontados como duas razões-chave para que os eleitores se voltassem contra o governo incumbente.

No seu segundo mandato, Modi enfrentou um dos maiores retrocessos de sua carreira política. Enquanto a Índia e o mundo entravam e saíam de lockdowns, centenas de milhares de agricultores marcharam até Nova Delhi para protestar contra suas medidas de abrir mais investimentos privados na agricultura. Os agricultores acreditavam que isso os tornaria vulneráveis a preços baixos.

A agricultura é a maior fonte de renda na Índia, com 70% das famílias rurais dependentes da agricultura e 82% sendo pequenos ou marginalizados agricultores. Mas, à medida que as mudanças climáticas pioram, também piora o impacto no setor. Calor extremo e secas estão dizimando colheitas, enquanto a água subterrânea já está em falta. Agricultores enfrentam dívidas esmagadoras – desde que Modi assumiu o cargo em 2014, estimativas sugerem que 100.000 agricultores tiraram suas vidas.

Todos esses são problemas climáticos. Ignorá-los afastou muitos eleitores que antes apoiavam o BJP, desiludidos pela falta de empregos fora da agricultura para a juventude indiana, muitos dos quais crescem em famílias agrícolas endividadas por toda a vida.

As metas climáticas inadequadas da Índia precisam de uma reforma

O primeiro discurso de Modi após a confirmação de que sua coalizão alcançaria a maioria trouxe algumas mudanças notáveis em relação à sua retórica anterior. ‘Jai Shree Ram’ se transformou em ‘Jai Jagannath’ (depois que Ayodhya votou contra o BJP, apesar da construção de um templo divisivo no local de uma mesquita destruída), o governo Modi agora era o governo NDA, e a mudança climática subitamente se tornou uma questão.

O primeiro-ministro mencionou os trabalhadores eleitorais que trabalharam sob o calor intenso por semanas e, embora não houvesse menção ao fracasso de alcançar o objetivo de 400 assentos, nas entrelinhas podia-se sentir alívio e preocupação.

As emissões da Índia estão fora de controle, em parte devido às práticas agrícolas e, em maior medida, à sua indústria de combustíveis fósseis. O carvão, especificamente, é a maior fonte de eletricidade em todo o país, e seu uso aumentou este ano. E, apesar de ser o terceiro maior gerador de energia solar do mundo, a participação geral das energias limpas diminuiu, representando apenas cerca de 22% do total.

Na COP26, Modi prometeu atingir a neutralidade de carbono até 2070, mas mais da metade da eletricidade da Índia ainda será proveniente do carvão até o final da década. E sua meta climática (ou contribuição nacionalmente determinada) foi considerada “altamente insuficiente” pelo Climate Action Tracker, com políticas e ações atuais classificadas como “insuficientes”.

Isso torna ainda mais frustrante o fato de que a mudança climática simplesmente não estava na pauta das eleições na Índia este ano. Isso reflete o cenário político mais amplo: apenas 0,3% das perguntas feitas no parlamento são sobre mudança climática, e apenas um dos mais de 700 partidos do país é focado no meio ambiente.

Mas as emissões per capita aumentaram 93% desde 2001, e as mortes relacionadas ao calor aumentaram 55% de 2000-2004 para 2017-2021. A mudança climática precisa estar na agenda parlamentar – especialmente porque nem o BJP nem a coalizão INDIA fizeram compromissos claros de campanha para a crise climática, com apenas um punhado de metas ecológicas entrelaçadas com promessas de crescimento da infraestrutura.

Para os ativistas climáticos, a preocupação começa no topo, com Modi. Este é um homem que infamemente comparou a mudança climática à sensibilidade aumentada das pessoas ao frio quando envelhecem. Ele também proclamou que o “clima não mudou”, mas que as pessoas e seus hábitos estragaram e destruíram o meio ambiente (identificando a verdadeira razão pela qual o clima, de fato, mudou).

Como nação, a Índia provou que a democracia ainda é importante e viva, e o secularismo faz parte do seu tecido social. Em um ano eleitoral marcado pelo clima, seu voto surpreendeu a todos – mas agora, seus agricultores, ilhéus e cidadãos vulneráveis ao clima esperam que o governo também surpreenda. É imperativo que isso aconteça.

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