Seguindo uma demanda crescente por alternativas de carne impulsionada por consumidores preocupados com a saúde e a sustentabilidade, a carne híbrida pode ser a próxima tendência. A novidade é o uso da carne baseada em células, dando origem à carne híbrida cultivada. Tudo isso porque, as carnes baseadas em células estão se tornando cada vez mais populares à medida que o futuro do nosso sistema alimentar é marcado pela inovação. E as alternativas à base de plantas já tem lugar garantido no coração dos consumidores.

Muitas das facetas deste futuro foram discutidas na conferência virtual Future Food-Tech, que reuniu líderes de empresas de alimentos, investidores de capital de risco e inovadores em tecnologia de alimentos em conversas sobre inovação e investimento em alimentos.

A crescente população global deverá aumentar a necessidade de alimentos em 70% a 100% até 2050, de acordo com a Food and Drug Administration dos EUA. Muitos dos palestrantes da conferência discutiram o quão grande é a necessidade de ser capaz de criar proteínas e outros alimentos para atender a essa demanda.

Nos últimos anos, a tecnologia melhorou muito, permitindo às empresas produzirem produtos cárneos que contêm menos gordura, sal e aditivos. Ao mesmo tempo, também é possível reformular produtos cárneos para adicionar compostos vegetais benéficos, como fibras ou ácidos graxos ômega-3.

A conferência Future Food-Tech explorou os conceitos de carne híbrida e proteínas alternativas. Por lá, um dos primeiros painéis apresentou uma discussão entre dois fundadores criando produtos à base de plantas que visam emular a textura e o sabor do frango.

“Educar os consumidores sobre o que eles já estão comendo, se pudermos todos trabalhar juntos para sermos transparentes sobre nosso processo, isso tornará o sucesso da indústria mais fácil”, disse Tim Geistlinger, Diretor Científico da Perfect Day.

Carne híbrida cultivada

Embora a carne híbrida pareça um novo conceito, na verdade não é, e muitos consumidores se surpreenderão com isso, disse Ido Savir, cofundador e CEO da SuperMeat durante a Future Food-Tech. A empresa sediada em Israel arrecadou US$ 4,2 milhões em investimentos desde que foi fundada em 2015, de acordo com dados da Crunchbase.

“Já vimos isso há séculos, para que os alimentos tenham uma estrutura melhor, tenham um custo menor e tenham uma vida útil melhor”, disse Savir. “Estamos fazendo isso pelos mesmos motivos. Quando receber uma marca e for apresentado aos consumidores, será como um produto de carne, porque é isso que é. ”

A Eat Just, de São Francisco, que arrecadou US$ 220 milhões em investimentos desde sua fundação em 2011, anunciou em dezembro que o uso de seu frango de cultura celular foi aprovado para venda em Cingapura, que é o primeiro país em mundo a comercializar produtos de carne à base de células, disse a empresa. O cofundador e CEO da empresa, Josh Tetrick, disse no painel que o conceito de carne híbrida está se tornando mais popular, mas agora se refere a comer carne sem matar um animal.

“O consumidor está aberto à ideia, mas quer saber se isso é natural, se é modificado e o que significa que você está usando células? Essas são as perguntas que precisamos resolver. ”

Savir disse que a carne cultivada é um dos produtos mais fáceis de fazer e permite que as empresas usem as linhas de produção existentes. Assim, a carne híbrida cultivada parece ser a próxima tendência.

“A complexidade não é alta, é só investir os recursos certos”, acrescentou. “A Eat Just fez muito para que seu produto fosse aprovado e superou a barreira.”

Tecnologia de alimentos é a bola da vez

O setor de agricultura e tecnologia de alimentos continua a atrair mais participantes e a atenção dos investidores. Desde 2015, os investidores plantaram pouco mais de US$ 27 bilhões em empresas focadas nesses espaços, de acordo com dados da Crunchbase. Embora o total de investimentos por ano já estivesse aumentando, os investimentos feitos em 2020 tiveram um aumento enorme para US$ 8,1 bilhões.

“Eu sinto fortemente que esta década de 2020 de inovação em tecnologia de alimentos provavelmente será comparada à empolgação que ocorreu no início dos anos 1970 no Vale do Silício, que serviu como o alvorecer da revolução da tecnologia de computadores e levou a um período de inovação contínua de produtos, centenas de novos negócios de sucesso e uma mudança total em nosso estilo de vida globalmente”, disse Lou Cooperhouse, Presidente e CEO, da BlueNalu.

Alguns dos vencedores neste espaço incluem a chinesa Meicai, que arrecadou US $ 800 milhões em financiamento da Série F em 2018 para vender produtos agrícolas online. Mais recentemente, a Impossible Foods fechou uma rodada da Série G de US$ 200 milhões em agosto passado.

O grande interesse de investidores e autoridades regulatórias, portanto, está na carne cultivada. Isso é impulsionado pela tentativa de alimentar uma população crescente e, ao mesmo tempo, cuidar do planeta.

No entanto, ainda há uma lacuna no custo e na capacidade de aumentar a escala, mas as empresas estão trabalhando nisso e, com o tempo, a carne cultivada será capaz de suprir as necessidades mundiais de proteína, protegendo o meio ambiente.

Ao que tudo indica, as duas grandes inovações alimentares dos últimos anos se juntarão para oferecer alimentos com menor impacto ambiental, como também, preservar o capital econômico da indústria.

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por Nadia Ferreira Gonçalves em 9 de abril