A startup holandesa de fermentação, Farmless, anunciou a captação de € 4.8 milhões para produzir proteínas funcionais para a indústria de Alimentos & Bebidas sem depender do clima, explorar animais ou utilizar terras.

As proteínas da empresa oferecem um perfil completo de aminoácidos, rivalizando em valor nutricional com a carne bovina. São versáteis, podendo ser aplicadas em alternativas de carne, laticínios e ovos, conforme afirmou a empresa em comunicado.

A rodada inicial foi liderada pelo World Fund e Vorwerk Ventures, com participação do investidor anterior Revent. Com novos fundos, a Farmless construirá uma fábrica-piloto em Amsterdã, aprimorará sua plataforma de fermentação e continuará o processo de aprovação regulatória para novos alimentos.

Adnan Oner, fundador e CEO da Farmless, comentou: “Se desbloquearmos o poder de produção de proteínas dos reinos microbianos, podemos criar um futuro que valha a pena se empolgar. Podemos ter um suprimento abundante de alimentos sem crueldade e reflorestar o mundo, restaurar florestas, tudo isso enquanto retiramos gigatoneladas de CO2 do ar.”

Desvinculando da agricultura

Oner estabeleceu a Farmless em maio passado para oferecer um modelo de produção de alimentos custo-eficaz independente da agricultura, regiões ou clima. A abordagem disruptiva da empresa e sua plataforma de fermentação acessível, simples e eficiente atraíram diversos investidores, arrecadando € 1.2 milhões em uma rodada pré-semente imediatamente após o lançamento.

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O processo de fermentação da empresa alimenta microrganismos com um líquido composto por CO2, hidrogênio, nitrogênio e energia renovável. Para desvincular completamente da agricultura, a empresa direcionou bactérias que não se alimentam de açúcar – um elemento comum na indústria.

Após a fermentação, os microrganismos, parte do produto final, são separados da água, secos e transformados em um pó de alta proteína. A Farmless afirma que esse processo de fermentação é neutro em carbono e requer 5000 vezes menos terra para produzir 1 Kg de proteínas do que a carne bovina.

De acordo com a biotecnologia holandesa, a agricultura utiliza 70% de toda a terra habitável do planeta; desse percentual, 77% é usado para pecuária. Além disso, a agricultura animal está entre os principais impulsionadores das mudanças climáticas, perda de biodiversidade, desmatamento, uso de pesticidas (para monoculturas de soja usadas na alimentação), esgotamento de água doce, escoamento de nitrogênio e outros problemas, como resistência a antibióticos e pandemias.

Afastando-se do açúcar

Prevê-se que o mercado global de alimentos baseados em ar alcance um valor de US$ 100 milhões até o final de 2032, à medida que consumidores e produtores buscam cada vez mais proteínas sustentáveis. Outras empresas competindo nesse desafiador campo de fermentação, que utiliza gases em vez de açúcar para produzir alimentos, incluem a Solar Foods da Finlândia, a Air Protein da Califórnia, a Arkeon Biotechnologies da Áustria e a Calysta da Califórnia.

A Dra. Nadine Geiser, Principal do World Fund, compartilhou: “Afastar-se do açúcar como matéria-prima para fermentação representa uma oportunidade significativa para reduzir as emissões de CO2 na produção de alimentos baseada em fermentação. No World Fund, investimos apenas em startups com o maior potencial de desempenho climático – e há uma necessidade significativa de reduzir as emissões na categoria de agricultura, terra e uso da terra.”

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Por Vitor Di Renzo em 6 de dezembro