Atlast Food Co., a empresa que faz alternativas ao bacon a partir do micélio do cogumelo, anunciou na semana passada uma rodada da Série A de US$ 40 milhões para desenvolver e fornecer seus produtos à base de micélio para parceiros em todo o mundo, inclusive diretamente para consumidores através de sua própria marca, MyEats.

A Viking Global Investors liderou a rodada com a participação de 40 North, AiiM Partners, Senator Investment Group, Stray Dog Capital, Footprint Coalition Ventures e outros. Também se juntaram os líderes e fundadores de empresas de alimentos e CPG, incluindo Applegate, Stonyfield e Whole Foods. Este investimento apoiará o futuro desenvolvimento e escalonamento da tecnologia e equipe.

“Este investimento nos permitirá atender à incrível demanda que sentimos por nosso produto”, disse Stephen Lomnes , presidente da Atlast Food Co. “Estamos construindo a maior instalação de produção de micélio nos Estados Unidos para fornecer aos consumidores em todo o país uma alternativa mais saborosa às suas proteínas animais favoritas.”

Alternativa em cortes inteiros

A maioria da carne vendida hoje – como bacon, peito de frango e bife – é considerada “corte inteiro”, mas a maioria das carnes vegetais são moídas, extrusadas análogas de suas contrapartes animais e poucas oferecem a experiência, textura e perfil de sabor de carne em cortes inteiros. A Atlast está fazendo parceria com os pioneiros da tecnologia de micélio, Ecovative, para expandir sua capacidade de produção atual e parceiros de fornecimento para as indústrias, food service e venda direta com carnes à base de plantas que podem ser aromatizadas para dar aos consumidores uma experiência completa. Este investimento irá acelerar tanto o processo de descoberta quanto de produção para Atlast e MyEats, apoiando a construção da maior fazenda de Micélio Aéreo do mundo.

“A Atlast está criando uma nova categoria de alimentos alternativos ao oferecer opções de cortes inteiros. O micélio, o ingrediente exclusivo da Atlast, é nutritivo, versátil e escalonável – os consumidores devem se preparar para ver muito mais micélio nas lojas e em seus pratos, “disse Lisa Feria, CEO da Stray Dog Capital.

“Passei os últimos trinta anos trabalhando para levar carne sustentável aos consumidores de todo o país. A equipe da Atlast está avançando nessa missão para o século 21 para dar às marcas e consumidores de hoje novas alternativas baseadas em vegetais que imitam a textura e o sabor do corte inteiro carnes”, disse Stephen McDonnell, fundador da Applegate Farms.

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Imagem: Divulgação/Reprodução

Embora a adoção de alternativas baseadas em vegetais pelo consumidor tenha disparado, nenhum dos produtos existentes recriou com sucesso a experiência multissensorial de comer um pedaço inteiro de carne. As ofertas atuais no mercado vegano e vegetariano ainda não conseguiram reproduzir todo o pacote de sensações que faz as pessoas gostarem da carne. O primeiro produto da MyEats é um bacon de base micélio que oferece todo o sabor e crocância do bacon de porco, mas é feito sem nada de origem animal e com apenas seis ingredientes.

“Tenho estocado as tiras MyEats ‘MyBacon™ desde novembro de 2020 e continua a vender todas as semanas, geralmente em 48 horas. O produto tem tanto gosto de bacon que decidimos vendê-lo junto com o produto real, em vez de com a outras opções à base de plantas”, disse Mo Durr, gerente do departamento de carnes da Honest Weight Food Co-op, uma mercearia sediada  em Albany, NY e o primeiro varejista a estocar tiras MyBacon™ .

“Se você ama bacon e o planeta, a Atlast criou uma solução de seis ingredientes para desfrutar de um sem prejudicar o outro. A Atlast tem uma ótima equipe, um plano de negócios forte e o apoio total (imortal) dos meus porcos Kunekune, Joaninha e Pops “, disse Robert Downey Jr. , fundador da FootPrint Coalition Ventures, que foi lançada no início de 2021 para acelerar tecnologias inovadoras que estão abordando os maiores desafios ambientais do mundo.

Sobre a Atlast Food Co.

O anúncio do investimento vem após um ano de imenso crescimento para a Atlast. A empresa lançou seu primeiro produto nas prateleiras das lojas em novembro de 2020 e já está trabalhando com grandes marcas para fornecer seu bacon de micélio em escala comercial.

Atlast Food Co. é uma empresa americana de tecnologia de alimentos. A Atlast é uma das poucas empresas que usam o micélio do cogumelo – as raízes longas do fungo – para fazer alternativas de carne inteira cortada em vez das variedades moídas feitas pela maioria das empresas de carne de origem vegetal.

Por meio do cultivo e da colheita de micélio, a Atlast desenvolveu uma forma de fazer uma placa completa de seu produto que pode ser fatiada e transformada na alternativa do bacon. Atlast diz que o produto parece carne porque as fibras de micélio crescem juntas de forma semelhante ao tecido animal. Demora apenas 10 dias para produzir a alternativa do bacon, que tem rótulo limpo e tem apenas seis ingredientes : micélio de cogumelo, óleo de coco refinado, açúcar de cana, sal, sabores defumados e suco de beterraba.

O MyBacon da empresa está no mercado na área próxima à sua sede em Albany, Nova York, desde novembro passado, e a Atlast disse em um comunicado à imprensa que está trabalhando com grandes marcas para fornecer MyBacon em escala comercial.

O cenário do bacon de micélio

Embora a linha de produtos da Atlast esteja limitada a bacon no momento, a empresa há muito faz experiências com a criação de análogos de outros tipos de carne. Eben Bayer, o co-fundador e CEO da empresa de produtos de micélio Ecovative Design, , explicou o processo um pouco no ano passado em uma entrevista à revista Musings. O micélio pode ser cultivado para ter diferentes texturas e sabores, disse Bayer. Além do bacon, a Atlast fez experiências com versões de micélio de peito de frango, ostras e atum marinado em soja. Em um evento Ecovative 2019, Nick Ruscitto – então chef executivo de um bistrô local sofisticado, que agora é o chef executivo e visionário culinário da Atlast – ajudou a empresa a servir um jantar de cinco pratos para investidores em potencial que usaram micélio em todos os pratos.

A Atlast não está sozinha neste espaço. A Meati Foods, do Colorado, também está criando cortes inteiros de carne a partir de micélio, embora o fundador e CEO da empresa tenha dito ao Food Navigator que ele usava um processo diferente do Atlast. Meati  arrecadou US$ 28 milhões no ano passado e se concentrou em bifes de micélio, para ajudá-la a expandir sua equipe e construir uma unidade de produção. Meati disse à publicação comercial que espera começar com produtos diretos ao consumidor e, em seguida, potencialmente um lançamento no varejo este ano.

E embora a Atlast seja ainda um player pequeno, este investimento dá à empresa não apenas os meios para se expandir, mas também algum apoio fundamental para validar sua capacidade de criar um substituto de carne mais convincente.

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por Nadia Ferreira Gonçalves em 19 de abril