Reverenciada por séculos nos países asiáticos, a jaca está agora está se tornando a próxima sensação global em substitutos de carne, graças ao trabalho de diversas empresas.

Uma dessas empresas pioneiras é a The Jackfruit Company, que reconheceu o potencial da jaca desde o início. Fundada por Annie Ryu, formada em Harvard, a empresa surgiu de sua missão de transformar a agricultura e os sistemas alimentares em mercados emergentes.

Com uma ampla gama de produtos, desde refeições prontas até pedaços de jaca concebidos como substitutos de carne, a empresa colocou a jaca no centro das atenções.

Jaca como alternativa à carne

Ao adquirir jacas colhidas de forma sustentável na Índia, a The Jackfruit Company cria um impacto social significativo, ao fornecer renda às comunidades agrícolas locais.

De acordo com a fundadora: “Tivemos que construir uma cadeia de suprimentos da fazenda ao mercado, antes inexistente, que hoje é líder mundial para a cultura milagrosa e massivamente subutilizada, a jaca. Atualmente, possuímos uma subsidiária integral na Índia, onde a jaca é nativa e mais abundante, e estabelecemos parceria direta com milhares de pequenos proprietários, garantido com 10 a 40 por cento de sua renda anual.”

“Fomos os pioneiros na recepção da jaca, e no início ninguém nunca tinha visto ou ouvido falar dessa fruta. Então, para provar que era uma colheita real, levamos uma fruta inteira nas visitas de vendas, cultivadas por verdadeiros agricultores.”, acrescentou Annie Ryu.

Durante uma visita à Índia, Ryu descobriu o potencial inexplorado desta fruta tropical. Agora, sua empresa, junto com a Jack & Annie’s, é pioneira no uso da fruta para criar alimentos à base de plantas, como asas de frango, almôndegas e carne de porco desfiada.

Além disso, uma parceria recente com a rede de restaurantes Smashburger aumentou a visibilidade dos produtos de jaca da empresa. Por um tempo limitado, o Smashburger em Nova York, Nova Jersey e Colorado ofereceram um Classic Smash Burger feito com o hambúrguer de Jack & Annie. O lançamento marcou pela primeira vez que um restaurante fast-casual incorporou produtos à base de jaca em seu cardápio.

Potencial comercial da jaca

O potencial comercial da jaca é sustentado por suas credenciais ambientais notáveis. O cultivo de jaca não requer irrigação, pesticidas ou fertilizantes, e as árvores cresceram para um ecossistema regenerativo. Essas características tornam a jaca uma opção muito mais sustentável do que muitas outras culturas populares de substituição de carne.

A empresa está empenhada em tornar a fruta mais atraente, inclusive com o desenvolvimento de uma linha de sanduíches para o café da manhã. O objetivo é atrair consumidores preocupados com a sustentabilidade, proporcionando-lhes uma opção deliciosa e ambientalmente consciente.

Mercado global de jaca

À medida que a popularidade da fruta cresce, a indústria de substitutos de carne à base de plantas está prestes a passar por uma transformação.

O mercado global de jaca, atualmente avaliado em US$ 311,7 milhões, deve chegar a US$ 380,96 milhões até 2028, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Expert Market Research. Esse crescimento será a indústria mais ampla de substitutos de carne à base de plantas, que deverá atingir US$ 33,3 bilhões até 2031, de acordo com a Allied Market Research.

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Imagem ilustrativa de capa: Smashburguer

Por Ana Cristina Gomes em 4 de agosto
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