Bob Iger, ex-CEO da Disney, investe em startup de laticínios veganos e está ingressando em seu primeiro conselho de diretores externo, desde que deixou o conselho da Apple, há 13 meses.

Ele ocupará um lugar designado pelo fundador no conselho da Perfect Day, uma startup sediada em Berkeley, Califórnia, que usa fermentação para produzir proteína láctea livre de animais e feita de microflora (fungos).

Iger, que permanecerá como presidente executivo da Disneys até 2021, renunciou ao conselho da Apple em 2019, quando as duas empresas estavam se preparando para lançar serviços de streaming de vídeo concorrentes.

Agora, ele se junta aos co-fundadores do Perfect Day, Ryan Pandya e Perumal Gandhi, e aos representantes dos principais investidores Aftab Mathur da Temasek Holdings e Patrick Zhang da Horizons Ventures.

Da Disney ao vegan perfeito

Embora o novo trabalho de Iger pareça um pouco distoante de sua história, o executivo tem alguma história no setor de laticínios (não-vegan). Ele foi mentor dos fundadores da empresa de sorvetes Ample Hills Creamery, sediada no Brooklyn, em 2015, e os ajudou a garantir espaço na Disney World e os direitos de uso da marca Star Wars em seus sabores.

Num primeiro movimento, desde que renunciou ao cargo de CEO da Disney em fevereiro, Eiger já levantou US$ 360 milhões de investidores como Temasek de Cingapura e Horizon Ventures de Li Ka-shing.

De olho no mercado vegano

Os substitutos do leite são uma categoria de US$ 1 trilhão e a Perfect Day está se preparando para ser líder no mercado. A ascensão de Iger na empresa apenas confirma que a Perfect Day é um grande negócio no mercado vegano de substitutos de leites.

Ao contrário das empresas de leite de amêndoa ou leite de soja, a startup pretende comercailizar um substituto direto para os laticínios bovinos usando uma proteína cultivada a partir de cogumelos.

A mudança ocorre no momento em que a Perfect Day aumenta o desenvolvimento de seus produtos de consumo por conta própria e por meio de investimentos em outras startups, como a Urgent Company.

Em comunicado à imprensa Iger disse que “Inovação e liderança são fundamentais para as ideias de mudança mundial. “Perfect Day estabeleceu inovação no uso de tecnologia e abordagem inovadora para combater a mudança climática e liderança clara na construção de uma categoria com uma vantagem de vários anos na indústria que estão ajudando a construir. Estou entusiasmado por participar deste momento crucial e apoiar o rápido crescimento da empresa em novas categorias e mercados.”

Até bem pouco tempo, a Perfect Day era apenas a empresa de fermentação de proteínas mais bem capitalizada com foco em laticínios do mundo. No entanto, recentemente, a Impossible Foods, a fabricante alternativa de carnes, que levantou US$ 1,5 bilhão de investidores, revelou que também está desenvolvendo em um laticínio.

Igualmente, Ryan Pandya, cofundador da Perfect Day, disse em uma declaração: “Estamos entusiasmados em ter Bob Iger se juntando à nossa equipe e estamos confiantes de que sua sólida experiência operacional e estilo de liderança visionário nos ajudarão ainda mais a dimensionar nossas ambições. Estamos focados na rápida comercialização nos Estados Unidos e globalmente. Mas sabemos que não podemos fazer isso sozinhos. É por isso que estamos entusiasmados e honrados por ter um líder comprovado como Bob para nos ajudar a transformar cuidadosamente nossas aspirações direcionadas a um propósito em impacto tangível e sustentável.”

Por fim, saber que Bob Iger, ex-CEO da Disney, investe em startup de laticínios veganos reafirma o potencial do mercado vegano e corrobora com previsões de que esse mercado está em franca evolução.

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por Nadia Ferreira Gonçalves em 27 de outubro